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Sun. 23 Sep. – Srinagar

23 Sep

Srinagar, la capitale du Cachemire, est la Venise de l’Inde: le paradis romantique des amoureux. Bollywood ne s’y trompe d’ailleurs pas et chaque film romantique se doit d’avoir une séquence en Shikara (la gondola locale) sur le Dal Lake.

Le Dal Lake, les montagnes, les shikaras, les arc-en-fontaines-en-lac… tout y est!

Les Houseboats, charmantes résidences flottantes, plus ‘house’ que ‘boat’. Le nôtre est le Lucky Star, qui côtoie le Montréal, le Sansouci, le Miss America et d’autres…

On a donc cédé au charme du lac et c’est là qu’on a élu domicile pour une semaine.
Sur un Houseboat: une de ces maisons (parfois palaces) flottantes, où l’on vit au ralenti, dans sa bulle loin du tumulte de la ville.

C’est fascinant de voir toute un vie parallèle qui s’organise sur l’eau: les navettes pour la terre ferme en shikara chaque matin et soir, le magasin du coin lui aussi flottant, les vendeurs de bricoles qui nous poursuivent en shikara et s’accrochent au nôtre: à babord, les bijoux (pas cher! pas cher!) et à tribord les fleurs et épices (soldes! prix d’ami!). Des restaurants, et même la Poste flottent.

Le Fast Food Flottant.

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Le coup de loger au milieu du lac, c’est une bénédiction pour un sommeil serein: pas de chiens, de klaxons et autres désagréments nocturnes habituels. Enfin, jusqu’à 5h du matin où une clameur infernale s’élève de toute la ville pendant une bonne demi-heure: il m’a fallu un moment pour comprendre que cette énorme after-party (un rien difficile à admettre ici, quand la ville s’éteint à 10h le soir) était en fait le produit de tous les minarets de la ville braillant leurs cocoricos respectifs dans le plus grand désordre. Dans une ville 99% musulmane, ça fait beaucoup de cocoricos.

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Le marché matinal, avant le chant du coq

Le marché aux légumes du matin: ceux qui arrivent barque pleine de la récolte de la veille rencontrent ceux qui viennent barque vide, acheteurs des mêmes produits: ils sont faits pour s’entendre.

Le tout sous les yeux de touristes courageux qui ont réussi à se lever au milieu de la nuit, eux-mêmes pourchassés par les indécollables marchands de bricoles.

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Le même lac, le soir…

… et la nuit.

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Au passage, tant qu’à se la couler douce, on s’est essayé à un sport de circonstance.

La ville a aussi son lot de lieux romantiques terrestres, les jardins des empereurs Moghols.

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Un poste de garde militaire… ils gardent les buissons, ou la falaise.


 
En marge des séquences romantiques, le Cachemire est aussi célèbre pour des raisons moins joyeuses: théâtre de la dispute entre l’Inde et le Pakistan, il a été la proie à une vague d’attentats dans les années 80, ce qui a refroidi l’enthousiasme des touristes à venir par ici.

Question de sécuriser tout ça, l’armée est omni-présente: j’ai vu des militaires garder à peu près tout ici: l’aéroport, les routes, les ponts, des chantiers, des hôtels, un parc naturel, un tas de bois, des buissons. Il y a probablement des militaires tous les 200m, et plus nombreux que de touristes.

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Petit jeu: combien de corps dans ce compartiment pour 8?


 
Srinagar était un vrai petit paradis, mais on avait encore tout un tas de truc à découvrir et donc il a fallu quitter, pour Jammu (en jeep) puis Pathankot (en train).
Le train de nuit de Jammu vers Pathankot, qu’on avait prévu vide: c’était sans compter la proximité du très saint temple hindu Vaishno Devi, qui attire des millions de pèlerins par an. En voyant la sainte colline depuis notre jeep en arrivant à Jammu, on avait pensé un instant faire halte et aller voir le temple. Une discussion avec nos voisins de banquette nous a vite conforté dans la certitude d’avoir fait le bon choix en n’allant pas passer 10 heures dans une file humaine serpentant sur des kilomètres à flanc de colline pour voir la très sainte idole pendant 30 secondes avant d’être éjecté prestement pour faire place aux suivants

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Publié par le 23/09/2012 dans Travel

 

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